更年期サプリメントの効果は?おさえておきたい5つの成分

女性の加齢の過程において、閉経を迎える前後の5年間、一般に45~55歳くらいに、女性ホルモンの減少や食生活、生活習慣の乱れ、ストレスが原因となり、体調不良が起こりやすくなります。

そこで、有効に活用したいものが、更年期サプリメントです。更年期症状が気になってきたら、その症状を緩和するためのひとつの方法として取り入れてみてはいかがでしょうか。症状によって選ぶべきサプリメントが異なりますので、その成分や効果、副作用についてみていきます。

更年期サプリメントって何?どこで買うの?

更年期に不足しがちな栄養素を効率的に補うための食品です。更年期症状がまだ軽い状態であるなら、サプリメントをうまく活用することで、症状の緩和・改善を期待することができます。また、処方箋がなくてもドラッグストアや通販などで簡単に手に入れられますので、忙しい女性にとっては、とてもありがたい存在です。

購入する前にチェックしたい6つのポイント

比較的手軽に始められるサプリメントですが、購入する前にまず以下の6つについて確認をしましょう。

    <購入前のチェックポイント>

  • 悩みに合った効果が得られる成分が入っているか
  • 味や香りなど、飲みづらいものではないか
  • 身体に合わなかった場合の返金が保証されているか
  • 試しやすい価格か、また、継続することができる価格か
  • 定期コースを利用する場合、いつでも解約できるか
  • 問い合わせ先や販売元が信頼できるか

更年期サプリメントの成分とは?代表的な5つの有効成分

更年期サプリメントを摂取するのなら、更年期に関係する成分が入っていなければ意味がありませんので、よく確認することが大切です。

また、更年期症状を緩和するという主作用に対し、副作用が起こる場合もあります。そのため、服用の際には、十分に注意をしなければなりません。

大豆イソフラボンが持つ効果とは?エストロゲンの代わりをする!

イソフラボンは、大豆やクズなどのマメ科の植物に多く含まれているポリフェノール成分です。イソフラボンは、植物エストロゲンと呼ばれるほど、女性ホルモンのひとつであるエストロゲンに似た働きをします。

大豆イソフラボンが効果を発揮する症状

イライラ・頭痛・不安・ほてりなどの緩和をはじめ、骨粗しょう症の予防や改善、コレステロール値の上昇を抑制、抗酸化作用による美容効果などが挙げられます。

大豆イソフラボンによる副作用

イソフラボンは、豆腐や豆乳、納豆などの食品にも含まれているため、特に問題となるような副作用は報告されていません。ただし、大豆アレルギーのある方は、発症の可能性がありますので注意が必要です。

エクオールが必要な理由とは?産生できる人とできない人がいる!

エクオールは、大豆イソフラボンに含まれるダイゼインが腸内細菌のひとつであるエクオール生産菌によって代謝されて生成されます。イソフラボンと似ていますが、その大きな違いは、エクオールは産生できる人とできない人がいるという点です。

エクオールを産生することができない理由は、エクオール産生に必要なエクオール生産菌をそもそも持っていなかったり、活動していなかったりするためです。日本人の半数はエクオールを産生することができないという報告もあります。

エクオールが効果を発揮する症状

ホットフラッシュや肩こりの軽減、メタボリックシンドロームの予防、骨粗しょう症の予防と改善に効果があります。また、シミの改善や美白などの抗酸化作用もあります。

エクオールによる副作用

イソフラボンと同様に、副作用は報告されていませんが、大豆アレルギーがある方は、発症の可能性がありますので注意が必要です。

プラセンタは美容以外にも効く?胎盤がもたらす更年期症状への効果

プラセンタは英語で胎盤という意味です。一般には、豚や馬の胎盤から抽出した有効成分である胎盤エキスのことをプラセンタと呼んでいます。

プラセンタが効果を発揮する症状

プラセンタには、ホルモンバランスを整える内分泌調整作用や、自律神経のバランスを整える自律神経調整作用、基礎代謝向上作用に効果があります。イライラや不眠、生理痛、のぼせ、ほてり、多汗などの緩和や改善に役立ちます。また、成長因子と抗酸化作用が働くことで、アンチエイジングケアとしても使用されています。

プラセンタによる副作用

プラセンタにはタンパク質やアミノ酸が豊富に含まれているため、普段の食品と同様に、アレルギー反応が出ることがあります。また、肝機能が弱っている場合は、薬剤性肝障害の発症事例もあるため、医師に相談し、処方してもらうなどの注意が必要です。

滋養強壮だけではないマカ!アミノ酸がもたらす相乗効果!

マカは、主に南米ペルーに植生するアブラナ科の多年生植物です。標高約4000~5000mの高地など、寒暖差の激しい厳しい環境で生育します。主成分は、アミノ酸の一種であるアルギニンで、成長ホルモンの分泌を促進する効果があります。

マカが効果を発揮する症状

血管拡張、血液の巡りを良くする作用があるため、生理不順改善・冷え性改善・倦怠感改善などに効果的です。

マカによる副作用

マカは中枢神経系に働きかけるため、イライラや不安などの症状の改善に効果がありますが、体質によっては効き過ぎてしまい、逆に不眠や頭痛といった症状が出ることがあります。

また、キャベツやブロッコリーなどのアブラナ科の野菜に食物アレルギーをお持ちの方は、一般的な食物アレルギー症状と同様に、腹痛・下痢・嘔吐・かゆみ・じんましんなどのアレルギー反応を示す場合があります。

ローヤルゼリーには多くの栄養素が含まれる!デセン酸に注目!

ローヤルゼリーは、ミツバチが花粉や蜜を分解合成し、作り出します。人体が必要とするリジンやメチオニンなどの9種類の必須アミノ酸のほか、10種類以上のビタミン、特にビタミンB群が豊富に含まれています。さらに、美容や健康維持に欠かせないリンや鉄など、8種類のミネラルも見つかっています。

特に、デセン酸には、エストロゲンに似た働きを持ち、自律神経を整える作用があります。

ローヤルゼリーが効果を発揮する症状

頭痛や冷え症・肩こりの軽減、骨粗しょう症の予防、コレステロールの減少、精神的疲労の改善などに効果があります。

ローヤルゼリーによる副作用

原料が植物の花粉や蜜ですので、様々な植物成分が含まれています。そのため、アレルギー反応が出る可能性が高くなります。特に、アトピーや喘息をお持ちの方は、過敏反応を起こすことがあります。

更年期サプリメント服用で気をつけることとは?3つの注意点

せっかくサプリメントを飲むのですから、より良い効果が出ほしいものです。そのためには、どのくらいの量を、どのように服用すると良いのでしょうか。服用方法によっては、効果が薄らいでしまいますので、注意が必要です。

基本は1種類!過剰摂取に注意!

身体に良いからといって、複数のサプリメントを摂取し過ぎると、含まれている栄養素が重なり、1日の上限値を超えてしまうことがあります。すると、かえって健康障害のリスクが高くなり、逆効果になってしまいます。

有効な成分が配合されているサプリメントを1種類だけ選び、そのサプリメントの1日の摂取量を守って、正しく服用することが大切です。そうすることで、効果も把握しやすくなります。

まずは1瓶を継続して服用すること!

サプリメントは栄養素ですので、身体に吸収されて体質が変わり、効果を感じるまでには、ある程度の日にちが必要です。初めて飲むサプリメントならば、少なくとも1瓶は服用を続けましょう。次から次へとサプリメントを変えてしまうと、どのサプリメントが効いているのかわからなくなってしまいます。

服用するときは水で飲みましょう!

きちんと胃まで届くように、充分な水で飲みましょう。サプリメントが食道の途中で止まると粘膜を荒らしてしまうことがあるからです。また、お茶やコーヒーで飲むのも止めましょう。カフェインやタンニンが栄養素とくっついてしまい、吸収が悪くなってしまうためです。

更年期サプリメントの服用を始めたら体調の変化と相性をチェック!

サプリメントを服用し始めたら、どのくらいで効果が現れるのか、また、効果が出ているのかが気になります。自分との相性も見極められるようにしましょう。

体調の変化をメモすることを忘れずに!

サプリメントは食品ですが、そのときどきの身体の具合や体質などにより、体調が変化する場合があります。体調の変化の原因を把握するために、「いつから飲み始めたのか?」「どのような症状が出たのか?」をきちんとメモしておきましょう。医師に相談する際にも、このメモは大変役立ちます。

効果を感じないなら服用を止めることも大切!

サプリメントの効果を感じるには、日にちがかかりますが、1瓶飲んでも効果がないと感じたときには、1度服用を止めてみましょう。

服用を止めた後、再び不調が現れたなら、実は効果があったという証拠になります。その場合は、服用を再開しても、問題ありません。しかし、体調に何も変化がないようなら、自分には合わないサプリメントと判断して、他のサプリメントを探すほうが良いでしょう。

まとめ

更年期症状を緩和・改善する働きがある成分を含んでいる更年期サプリメントは、これから更年期を迎える女性、そして、更年期を迎えている女性の頼れる味方になってくれます。より良い効果を得るためには、自分の症状にはどの成分が必要なのかを見分けることが大切です。

また、複数のサプリメントを服用することは避け、まずは1種類を1瓶、用法用量を守り、継続して服用することで初めて自分への効果の有無が判断できるようになります。

さらに、更年期には抵抗力や免疫力低下がしている場合があります。そのために、思わぬ副作用が出る可能性があることにも注意しましょう。少しずつ様子を見ながら飲むように心がけることも重要です。

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