更年期障害の頭痛に要注意?正しい3つの対処法を知ろう!

更年期障害の症状は人によっても様々ありますが、40~50代の更年期の女性のおよそ7割が苦しんでいるのが頭痛だといわれています。この更年期の頭痛には種類があり、特有の痛み方や痛む場所に特徴があります。

更年期障害でおきる頭痛のメカニズムを知ることで、辛い症状に悩むことなく正しく対処できるように、原因や対処法をまとめたので参考にしてください。

頭痛はなぜおきるのか?脳のメカニズムを知る!

脳は思考し、生命を維持する働きのために大量の血液を必要としています。しかし、頸椎のゆがみや筋肉の萎縮など様々な原因で血流が阻害されると、血液量が少なくなり脳内の酸素が不足してしまいます。これが原因でめまいや頭痛という状態が引き起こされます。

他にも頭痛やめまいは脳の異常がなくても、肩こりや体のゆがみなどが原因で起こる事もあります。

更年期の頭痛の原因は?頭痛に潜む他の疾患にも注意が必要!

脳の酸素不足で起きるのが一般的な頭痛ですが、更年期障害であらわれる頭痛にはどのような原因があるのでしょうか?

自律神経の乱れ

更年期障害の頭痛の主な原因は、女性ホルモンであるエストロゲンの急激な減少にあります。エストロゲンの減少が原因となり自律神経の乱れが生じ、脳への血液の供給が不安定になることでおこります

更年期障害の頭痛の特徴

更年期障害の頭痛の痛み方には特徴があります。下記のリストを参考に自分の頭痛を観察してみましょう。

    <痛み方の特徴>

  • 頻繁に痛む
  • 長時間痛む
  • ズーンと頭が重い
  • 1日中痛むこともある

更年期障害の頭痛は2種類!両側痛くても片頭痛?

ホルモンバランの変化と自律神経のバランスが崩れた事で脳が酸欠になってしまうのが原因の頭痛なので、更年期障害でおこる頭痛は検査をしても異常がない緊張型頭痛や片頭痛が多くみられます

片頭痛

頭の片側、もしくは両側がズキズキ脈打つように激しく痛む頭痛が片頭痛とよばれます。これは脳内血管で炎症が起き、血管が拡張して起きています。症状が酷いと吐き気や目の奥の痛みを伴うこともあります。

緊張型頭痛

頭全体を締め付けられるような痛み方が特徴なのが緊張型頭痛です。照明の明るさもきつく感じることがあります。ストレスや緊張によって頭蓋骨を包む筋肉や筋膜が異常に収縮して起こる頭痛です。

更年期障害の頭痛の対策は?リラックスが1番!

更年期障害の頭痛の原因は女性ホルモンの急激な減少が原因なので、この女性ホルモンを補うホルモン補充療法などが一般的には有効です。ここでは頭痛への他の対症療法をいくつか紹介します。

リラックス

とにかくストレスを解消してリラックスを心がけることで、軽い頭痛は緩和されます。生活の中でストレスの素となるような事があれば事前に環境の改善を図ることも必要です。

冷え対策

湯船にゆっくりと浸かって体を芯から温めることや、日常生活を送る中で冷え性対策を万全にすると効果があります。冷房の効いている公共の交通機関を利用するときはブランケットを用意することも大切です。日ごろから体を温めて血行を良くすることが肝心です

静かな場所で休む

片頭痛の場合は光や音に敏感に反応することで起きやすいため、ズキズキと痛んだら暗くて静かな場所で体を休めると緩和されます。楽な姿勢で冷たいもので頭を冷やすことも有効です。緊張性頭痛の場合は冷やすと逆効果になるので温める必要があります。

頭痛薬はNG?更年期の頭痛は原因が違う!

頭痛が起きると、市販の頭痛薬で痛みを抑えようと考えてしまいがちですが、更年期障害の頭痛の原因は女性ホルモンの減少によっておきているので、市販の頭痛薬が効かないこともあります。頭痛薬の副作用で胃や肝機能を痛めてしまう人もいるので注意が必要です。

更年期障害の根本を対処

医師の診断で更年期障害による頭痛であると明確な場合は、更年期障害の根本的な改善が期待できるホルモン補充療法や、女性ホルモン同様の働きがある成分を含むサプリメントの服用がおすすめです。

東洋医学の漢方療法

また自然成分を配合した漢方薬を用いる漢方療法も更年期障害の頭痛には有効です。西洋医学の薬と比べると副作用を抑えられることからも治療効果ともに期待されている治療法です。

まとめ

一般的な頭痛は肩こりや体の歪み、目の疲れが原因となり頭痛をきたしていることもありますが、更年期の場合、大抵はイライラや疲労感・のぼせやほてり・めまいや吐き気などを伴うのが更年期障害の頭痛の特徴です。頭痛だけが単独で起こる場合は、更年期障害ではない可能性もあるので、自分の症状をよく観察しましょう。

また緊張型頭痛と片頭痛は我慢していると酷くなる傾向があります。特に更年期障害で起こる場合は長引く事があるので、正しい対処法を医師に相談すると良いでしょう。辛いイメージを持ってしまう更年期障害ですが、正しい対処法や治療を知ることで心身共に健康に過ごせるようにしましょう。

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